Ζαλισμένος, κοίταξα γύρω. Ο ήχος που άκουσα 

να έρχεται από αυτό το πράγμα ήταν κακόμορφο αλλά οικείο. Ο ψαλίδισμα ενός δαιμονικού 

παιδιού σύντομα έδωσε τη θέση του  στην αγωνία και την οργή μιας αρχαίας νοημοσύνης που γνώριζε ότι αντιμετώπισε σχεδόν σίγουρο θάνατο. Το νερό ήταν παγωμένο και χύθηκε μέσα από την τώρα στριμμένη πόρτα του ανοιχτού αυτοκινήτου με μια τέτοια δύναμη που μου έσκυψε. Έφευγα για τον αέρα, όπως τώρα έκανε η απρόθυμη λεία μου. Κραδούσε και στριφογυρίζει καθώς κοίταζε μια έξοδο. Ξαπλώνοντας την ανοιχτή πόρτα, τράβηξε τον εαυτό του μέσα από το νερό προς μένα. Κτύπησα τη γροθιά μου και την έσπασα στο πρόσωπο του. Τα κομμάτια σάπιας σάρκας ξεφλούδισαν κάτω από την κρούση καθώς ένα σκοτεινό μαύρο υγρό έπεσε από το τραύμα που προέκυψε. Και πάλι προσπάθησε να με περάσει και ήξερα ότι για να το κρατήσω σε αυτό το αυτοκίνητο, αρκετά για να πνιγώ, ότι θα έπρεπε να πεθάνω μαζί του. Ένιωσα μούδιασμα καθώς το παγωμένο νερό γλίστρησε πάνω από το πηγούνι μου, η καρδιά μου αγωνίστηκε ενάντια στο κρύο και με ξαφνική επιρροή βυθίστηκα και είχα αναπνεύσει την τελευταία μου. Κρατούσα την αναπνοή μου, αλλά μόνο για να συνθέσω και έτοιμη τον εαυτό μου για ένα παγωμένο, ασφυκτικός θάνατος. Ελπίζω ότι δεν θα ήταν επώδυνη. Οι σκέψεις μου επέστρεψαν στη Μαρία και στην οικογένειά μου, μια συγκλονιστική αίσθηση θλίψης και απελπισίας με συγκλόνισε, αλλά καθώς αγωνίζομαι με αυτό το πράγμα που προσπαθούσε να περάσει από μένα και μέσα από την πόρτα, άρπαξε και έτρεξε με τα χέρια, κοίταξα και το είδα . Το πόδι του ήταν παγιδευμένο μεταξύ του ταμπλό και του δαπέδου του αυτοκινήτου από την επίδραση της πτώσης, και παρόλο που μπορούσε να κινηθεί, δεν μπορούσε να φύγει. Γύρισα αμέσως για την πόρτα, δεν μπορούσα να δω παρά μόνο ένα πόδι μπροστά μου σε αυτό το μαύρο νερό, αλλά υπήρχε αρκετό φως του φεγγαριού για να ανάψει το δρόμο μου. Μόλις έφτασα στην πόρτα, ο αδερφός άρπαξε να με κρατάει και με τράβηξε πίσω. Είχε εγκαταλείψει κάθε ελπίδα διαφυγής, αλλά ήθελε να με πνιγεί. Αγωνίσαμε για αυτό που αισθάνθηκε σαν μια εποχή σε αυτόν τον ψυχρό πικρό τάφο, καθώς το αυτοκίνητο βυθίστηκε αργά βαθύτερα και βαθύτερα στο σκοτάδι. Θα μπορούσα τώρα να αισθανθώ το σώμα μου να μου παρακαλεί να αναπνεύσω, να εκπνέω τον τελευταίο μου αερισμό και στη συνέχεια να εισπνεύσω το παγωμένο νερό. Είμαι χαρούμενος που λέω ότι χρησιμοποίησα την ευστροφία μου για να βγούμε από μια τέτοια φρικτή μοίρα. Προσανατοποιώντας το σώμα μου, έσπρωξα τα πόδια μου ενάντια στο ταμπλό με αρκετή δύναμη για να ξεφύγω από την ολισθηρή πιαχή του. Δεν θυμάμαι τίποτα άλλο, απαγορεύω τη γεμάτη από μίσους και μίσος ουρλιάζουσα έκπληξη που μου άφησε ο μαχητής, καθώς τον άφησα να πεθάνει στον πυθμένα της παγωμένης λίμνης. Βρήκα τον εαυτό μου περπατώντας μέσα στην έρημο, κρύο, υγρό, αλλά ζωντανό. Η πληγή στον ώμο μου με επιβράδυνε, αλλά κράτησα την αιμορραγία στον κόλπο πιέζοντας το με το άλλο μου χέρι. Μου χρειάστηκαν δύο ώρες για να πάνε στο σπίτι, και είμαι έκπληκτος που δεν κατάρρευσα από την εξάντληση ή την υποθερμία. Όταν είδα την οικεία όψη του δρόμου στον οποίο ζω, γέμισα με μια αίσθηση ολοκλήρωσης. Αίσθηση υπερηφάνειας και θρίαμβος. Είχα ξυλοκοπήσει αυτό το πράγμα μία για πάντα! Μέχρι που πήγα στο σπίτι μου και βρήκα ένα ίχνος μεγάλων, υγρών αποτυπωμάτων που οδηγούσαν από την μπροστινή πόρτα στο κρεβάτι μου. Η δυσπιστία με πήρε. Απόγνωση τόσο έντονη και τόσο συντριπτική που δεν μπορώ να το μεταφέρω με απλά λόγια. Βρισκόταν στο κρεβάτι μου, περιμένοντας, ένα λευκό φύλλο που κάλυπτε το αδύνατο σώμα του από το βλέμμα.

Το ανθρώπινο μυαλό είναι ένα θαυμάσιο πράγμα. Ακριβώς όπως πιστεύετε ότι το σώμα σας έχει φτάσει σε επίπεδο εξάντλησης που δεν μπορεί να αναρρώσει, ότι τα συναισθήματά σας είναι τόσο φθαρμένα που αισθάνεστε ότι δεν μπορείτε να συνεχίσετε, μια σκέψη πηγάζει σαν θαυματουργή από ένα κουρασμένο μυαλό. Αφήστε το να ξεκουραστεί, για τώρα. Έλαβα ήσυχα μέσα στο σκοτάδι και πήρα το πορτοφόλι μου που είχα αφήσει σε ένα μικρό τραπεζάκι στο κέντρο του καθιστικού μου. Αφήνοντας την πόρτα ξεκλείδωτη, έφυγα για να παρακολουθήσω ένα νέο σχέδιο και επέστρεψα μια ώρα αργότερα. Με την προετοιμασία μιας στιγμής, μπήκα στο δωμάτιο. Εκεί βρισκόμουν σε αυτό το απίστευτο κρεβάτι, περιμένοντας. Ήμουν σίγουρος ότι αυτό ήταν το τέλος του παιχνιδιού, ότι αντί να παίζω μαζί μου, θα έρχονταν για το σκοτάδι. Πώς είχε δραπετεύσει εκείνο τον υδατώδη τάφο που δεν ήξερα, αλλά θα ήμουν καταραμένος αν θα έπεφτε πάλι. Θα μπορούσα μόνο να ελπίζω ότι θα με αισθανόταν από την άλλη αίθουσα. Κλείνω τα μάτια μου, προσποιούμενος ότι είμαι ήρεμος κοιμισμένος. Ο χρόνος προχωρούσε και παρόλο που το αγωνίστηκα, τελικά μου έφτασε η εξάντληση και με έστειλε σε βαθύ ύπνο. Ξύπνησα με τα χέρια γύρω από το λαιμό μου. Κούνησε και χτύπησε στην κορυφή μου, ένα κοκκινωπό μαύρο υγρό που στάζει στο πρόσωπό μου καθώς έσπαζε από τις πληγές του προσώπου. Αγωνιζόμουν, αεριζόταν για τον αέρα και ελπίζω ότι είχα τη δύναμη μέσα μου για να ξεφύγω από το χτύπημά της, αλλά ήταν πολύ ισχυρή και τα χέρια μου δεν μπορούσαν να τα κρατήσουν με οποιαδήποτε αίσθηση πεποίθησης, καθώς φαινόταν να στάζει βρεγμένο από την βουτιά της λίμνη. Μπορεί να μην φαινόταν λογικό εκείνη την εποχή, αλλά καθώς το όραμά μου αμβλύθηκε και το τελευταίο φως της συνείδησης έσβησε μέσα μου, έκανα όπως κάνουν τόσα πολλά ζώα στις τελευταίες στιγμές τους. Έπαιξα νεκρό. Ξαπλωμένος ακίνητος, κρατώντας την αναπνοή μου, με τράκαξε βίαια από το λαιμό και μετά με απελευθέρωσε. Περίμενα την στιγμή μου, την τελευταία μου ευκαιρία να καταστρέψω αυτό το πράγμα. Η δουλειά της αναπνοής χαλάρωσε ελαφρώς και φαινόταν να με κοιτάζει σχεδόν κουίζ. Περίμενα ακόμα μια μετατόπιση του βάρους που θα μπορούσε να με αφήσει να το ρίξω στο έδαφος. Κλειστή κάτω από κοντά μου, το φαρδύ, καταρρακτόμενο φωνάζω του. Συλλέγοντας το στείρο σάλιο του στο στόμα του και σε ό, τι είχε απομείνει από τα μάγουλά του, έδειξε εντελώς περιφρόνηση για τους ζωντανούς και τους νεκρούς. έριξε το φουσκωμένο υγρό στο πρόσωπό μου, τα κατάλοιπα που στάζουν επάνω μου μέσα από μια τρύπα στο σαγόνι της. Ήθελα να φωνάξω, να κάνω τίποτα για να αφαιρέσω ένα τόσο χαριτωμένο επίχρισμα στο δέρμα μου, αλλά τολμούσα να κινηθώ. ο χρόνος δεν ήταν σωστός. Κλόνισε πιο κοντά, ξύπνησε και γδαρμένο από την πληγή στον ώμο μου, τον πόνο που αιωρούσε το σώμα μου. Με όλη μου την αντίσταση, παρέμεινα ακίνητος. Στη συνέχεια, σιγά-σιγά και υπομονετικά γλίστρησε δύο από τα μακρά, εκτονωμένα δάχτυλά του στο στόμα μου. Η γεύση ήταν συντριπτική, κοκκινωπή, σάπια, νεκρή. Το αρθριτικό κτύπημα των αρθρώσεων του κούνησε την αποφασιστικότητά μου. Καθώς έσπρωξε την πλάτη του με χαρά, ξαφνικά έσπρωξε τα δάχτυλά του βαθιά μέσα στο λαιμό μου. Σκέψω, μια ενστικτώδη αντίδραση. Αντί να σοκαρισμένος, ένα σπασμένο γέλιο προερχόταν από τα σπασμένα δόντια του καθώς έσπρωχνε τα δάχτυλά του βαθύτερα στο στόμα μου. Ένιωσα την κρύα, σκληρή σάρκα του να σκίζει στο εσωτερικό του λαιμού μου, χωρίς να λέει για να σταματήσει.

Στις σκοτεινότερες στιγμές μας, μερικές φορές βρίσκουμε την αληθινή μας δύναμη. Επέστρεψα στο πλευρό μου χρησιμοποιώντας το βάρος του ενάντια σε αυτό και τελικά, κατάφερε να σπάσει. Έπεσα στο πάτωμα. Το μακρύ μου άγγιγμα πιάστηκε στα πόδια μου, κλώψω και ουρλιάζω και τελικά ήταν ελεύθερος. Με κοίταξε, μόνο για μια στιγμή. Ανυψώνοντας πάνω από το κρεβάτι, με τα εύθραυστα οστά του να σπάσουν κάτω από τη δική του δύναμη, σηκώθηκε τώρα ψηλά και γκρινιάρης έτοιμος να αναπηδήσει. Από τότε που ήμουν παιδί ήμουν θύμα. Μου είχε τρομοκρατήσει, έλαβε την αθωότητά μου, επιτέθηκε στη Μαρία και έσπασε τη ζωή μου. Δεν θα έλεγα πια. Μερικές φορές η πιο επικίνδυνη λεία είναι αυτή που μπορεί να σκεφτεί εσένα, εκείνη που σας υποφέρει σε μια ψεύτικη αίσθηση κυριαρχίας ή ανωτερότητας, εκείνος που έχει καταλάβει φόβο για σας με μια αίσθηση θυμού και προδοσίας. Είχε πέσει στην παγίδα μου, μια λογική, λογική και κατανόηση του κόσμου με τα μάτια ενός επιστημονικού μυαλού. Η φωτιά καθαρίζει όλα. Καθώς έβγαινε, κοκκινισμένος, ραγισμένος και σπασμένος, έτοιμος να αναπηδήσει, με μια γρήγορη κίνηση, αφαιρώσα μια κουβέρτα από το πάτωμα αποκαλύπτοντας έναν κάδο γεμάτο με βενζίνη που είχα αγοράσει σε αυτό το σύντομο χρονικό διάστημα προετοιμασίας. Το έριξα τόσο σκληρά όσο μπορούσα, καθώς το υγρό έχυσε όλη αυτή τη φρίκη και το κρεβάτι. Με χαμογέλασε, χλευάζοντας την ίδια μου την ύπαρξη, κάνοντας φως του πόνου μου και της αγωνίας που είχε προκαλέσει. Από την τσέπη μου έβγαλα έναν αναπτήρα, τον άναψε και μέσα από αυτό πάνω σε αυτό το άθλια πράγμα. Έλαψε και φώναξε με αγωνία, με μέρη της σάρκας του να πέφτουν μακριά, χωρίς να μοιάζουν με τίποτα μπροστά στα μάτια μου. Λυπάμαι σχεδόν για αυτό. Αστο να καεί. Η φωτιά έσβησε από το χέρι, ευτυχώς ένας γείτονας άκουσε τις κραυγές και είδε τον καπνό, καλώντας την πυροσβεστική. Δεν θυμάμαι τίποτα για το πώς δραπέτευσα. Έχω περάσει αρκετές ώρες στο νοσοκομείο που θεραπεύεται για εισπνοή ελαφρού καπνού και επώδυνα εγκαύματα στα χέρια μου. Πονάει ακόμα όσο πληκτρολογώ, αλλά όπως με πολλές επιφανειακές πληγές, θα θεραπεύσουν. Ίσως θα υπάρξουν μερικές ουλές, αλλά μπορώ να ζήσω με αυτό. Η αστυνομία με συνέλαβε λίγο αργότερα, θεωρώντας μου έναν δολοφόνο. Υποπτεύονται ότι σκότωσα κάποιον σε αυτή τη φωτιά και βρήκα ότι είναι τελείως ύποπτη ότι έχω μια βαθιά πληγή στον ώμο μου, και γρατσουνιές πάνω στο σώμα μου. Μου έχουν πει να μην αδέσποτα μακριά σε περίπτωση που θέλουν να μου ζητήσουν περισσότερες ερωτήσεις, αλλά μπορούν να ζητήσουν μακριά, αμφιβάλλω ότι θα πιστέψουν τις απαντήσεις μου. Δεν βρήκαν υπολείμματα, ούτε στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι κάποιος άλλος ήταν εκεί, έσπρωξε ένα παράξενο περίγραμμα μιας μορφής χαραγμένης βαθιά μέσα στο κρεβάτι και στον τοίχο. Φαινόταν σαν να υπήρχε εκεί οτιδήποτε προσπαθούσε να δραπετεύσει, αλλά δεν νομίζω ότι το πέτυχε αυτό. Ένα βάρος τώρα έχει αφαιρεθεί από τους ώμους μου, κάτι που τώρα συνειδητοποιώ ότι ήταν πάντα εκεί, από τότε που ήμουν παιδί στην πραγματικότητα. Πιστεύω ότι αυτό το πράγμα είχε επιπτώσεις σε μένα, ακόμη και από απόσταση, και τώρα που έχει φύγει, αισθάνομαι πάλι ολόκληρο.

Είμαι καταστραφεί ότι έχασα τη Μαρία και το σπίτι μου μπορεί να διαγραφεί καθώς πιθανότατα θα είμαι κατηγορούμενος για εμπρησμό, αφού συνειδητοποιήσω ότι ξεκίνησα τη φωτιά, πράγμα που σημαίνει ότι μπορώ να φιλήσω οποιαδήποτε αποζημίωση ασφάλισης. Τα χέρια μου χτυπάνε, όπως και ο ώμος μου, αλλά το πνεύμα μου δεν το κάνει. Γράφω αυτό από ένα δωμάτιο ξενοδοχείου, είναι μικρό και λιτό, αλλά θα ταιριάζει με το σκοπό μου. Απόψε σκοπεύω να κοιμηθώ και να ονειρευτώ, όπως έκανα και ως παιδί, πριν αυτός ο κακοποιός εισέβαλε στη ζωή μου. Πιστεύω ότι ήταν η λογική μου που με έσωσε, τη λογική σκέψη που μου επέτρεψε να καταστρέψω ένα τέτοιο κακό, αλλά ποτέ δεν θα ξεφύγω από το συμπέρασμα ότι υπάρχει πολύ περισσότερο στη ζωή πέρα από το πέπλο, εκεί έξω στο σκοτάδι. Είναι ένας κόσμος που έχω δει και δεν με νοιάζει να ξαναεπισκεφτώ, αλλά απόψε θα ξεκουραστώ και αύριο θα κτίσω και πάλι τη ζωή μου με την εμπιστοσύνη ότι ο ανεπιθύμητος επισκέπτης μου πάει για πάντα. Το αισθάνομαι, το ξέρω! Θα χρειαστεί χρόνος για μένα να προσαρμοστεί και ίσως το μυαλό μου να παίξει ένα τέχνασμα ή δύο μακρύ δρόμο, είναι δύσκολο να εγκαταλείψουμε την παράνοια μιας ζωής. Πρέπει να μάθω να αποδεχτώ και πάλι την ασφάλειά μου. Αρνούμαι να κοιτάζω πάνω από τον ώμο μου για τις υπόλοιπες μέρες μου, αλλά θα είμαι πάντα προσεκτικός, όπως ήμουν όταν ήμουν στο νοσοκομείο σήμερα το πρωί ξαπλωμένος σε ένα κρεβάτι σε ένα ήσυχο θάλαμο, σκέφτηκα ότι ένιωσα το κούνημα του κρεβατιού για τα συντομότερα στιγμές, αλλά ξέρω ότι ήταν μόνο η φαντασία μου. Είμαι χαρούμενος που έγραψα τις εμπειρίες μου, έχει φωτιστεί πολύ για τον εαυτό μου για μένα και το σημαντικότερο πρέπει ο καθένας, ο Θεός να απαγορεύεται, να βρεθεί σε παρόμοια κατάσταση, τότε ίσως θα ξέρετε τι να κάνετε. Τώρα, είναι ώρα για ύπνο και πρέπει να ξεκουραστώ, γιατί ποτέ δεν είχα γνωρίσει μια τέτοια κόπωση. Καληνύχτα, και κοιμάστε σφιχτά … 

ΤΕΛΟΣ