Θεέ μου, πώς μπορώ να περιγράψω αυτό που στέκεται 

εκεί; Ακόμα και τώρα, κλείνω τα μάτια μου και εύχομαι να το διαγράψω από τη μνήμη μου. Τρέφτηκε και συγκλόνισε καθώς συνέχιζε να φωνάζει, επαναλαμβάνοντας κάποια αναπάντητα φράση, που ακούγεται σαν ένα παράξενο μίγμα πολυάριθμων γλωσσών. Το απαλό 

δέρμα του απλώνεται πάνω σε ένα αφύσικο πλαίσιο από εύθραυστα και προεξέχοντα οστά. οι σπόνδυλοι, οι πλευρές και άλλες εσωτερικές λειτουργίες σχεδόν προεξέχουν από το χαρτί του λεπτό, χλωμό, μαλακά ροζ, και σχεδόν μώλωπες εμφάνιση φλοιό. Ως υποσιτισμός όπως εμφανίστηκε, το στομάχι αυξήθηκε σε μέρη και η οστεώδης εμφάνισή του δεν έκανε τίποτα για να μειώσει την αίσθηση ότι ήταν ικανή να ασκήσει με βίαιη, διεστραμμένη δύναμη σε οποιοδήποτε από τα θύματά της. Η ασθένεια πρήστηκε στο στομάχι μου, μια μολυσμένη, προσβλητική μυρωδιά γεμίζει τον αέρα και, όπως μουρμούριζε και ψιθύριζε στο σκοτάδι μέσα από αυτά που έμοιαζαν με σπασμένα, σπασμένα δόντια, δεν μπορούσα παρά να αισθάνομαι κρίμα γι ‘αυτόν τον άθλιο, που τρέμουσε τη νύχτα σαν θύμα μιας μεγάλης πείνας. Γρήγορα ήρθα στα συναισθήματά μου και συνειδητοποίησα ότι αυτό το πράγμα δεν ήταν να απογοητευθεί, αλλά φοβόταν. Να μην είναι κατανοητό, αλλά εκτεθειμένο. Δεν τρεμοπαίγονταν επειδή ήταν κρύο, κουνώντας με ενθουσιασμό, σαν ναρκομανής που πρόβλεπε την επόμενη δόση. Στεκόμενος εκεί που σκεφτόμουν αυτό που μόλις είχα δει ανάμεσα στις κουρτίνες, προετοίμασα για άλλη μια φορά τον εαυτό μου για να αφαιρέσω την προστατευμένη και προστατευμένη του προστασία και για να το αποκαλύψω για αυτό που ήταν. μια βία με κρύο πνεύμα, ένας προπαγανδιστής του χειρότερου είδους, ένας αποκαλυπτικός τρελός στην δική του εκδήλωση. Καθώς έβαλα και πάλι το χέρι μου για να τραβήξω την κουρτίνα, κάτι έπεσε την προσοχή μου. Οι συνεχώς μπερδεμένοι, χαλικώδεις και ακανόνιστοι ψίθυροι του έσπρωξαν το σπασμένο στόμα και έδωσαν τα τρία πιο τρομακτικά λόγια που έχω ακούσει ποτέ. “Κοίτα πίσω σου”. Μια κρύα αναπνοή έπεσε κάτω από το λαιμό μου. Σήμερα πάγωσα, αλλά η αγάπη είναι ένα ισχυρό κίνητρο. Αν ήμουν μόνος μου, ο φόβος θα με είχε πάρει, ανακινώντας κάθε πιθανότητα αντίστασης από το μυαλό μου, αλλά με τη Μαίρη να κοιμάται ακανόνιστα στο ίδιο δωμάτιο με αυτό το πράγμα. να προστατεύω κάποιον που αγαπούσα απ ‘αυτόν τον θρηνή ήταν η μόνη μου σκέψη. Γύρισα σιγά-σιγά και όπως το έκανα, μπορούσα να ακούσω το συριγμό, το αεριωθούμενο, το στεναγμένο για τον αέρα. Σε μια τέταρτη στροφή, θα μπορούσα να μυρίσω την αναπνοή του, η δυσοσμία του θανάτου να κρέμασε στον αέρα, να μοιάζει με πανούκλα και να είναι άσχημη. Τότε, άκουσα μια άλλη φωνή. Δεν ήταν αυτή η φρίκη στο σκοτάδι, αλλά η Μαρία. Έτρεξε μια κραυγή που με εξέπληξε και με άγχος στον πυρήνα μου. Μια κραυγή που θα με στοιχειώνει για τις υπόλοιπες μέρες μου. Γύρισα γρήγορα και έβαλα τα μάτια σε αυτό, αλλά δεν ήταν πίσω μου, ήταν στο κρεβάτι! Κοιλιαζόταν και κοκκινόταν, κοίταζε με χαρά, με την οσφυϊκή σπονδυλική στήλη του, καμπυλωμένη με την αγωνία αμέτρητων χρόνων που προεξέχει μέσα από ένα τραχύ, σκισμένο κομμάτι ύφασμα που κρεμόταν χαλαρά πάνω από τον κορμό του, σε μάταιη προσπάθεια να εμφανιστεί σχεδόν ανθρώπινη. Αλλά ήταν άνθρωπος; Είχε κάποτε ανθρώπινη; Ή ήταν κάτι τόσο άθλια, τόσο αποτρόπαιο, τόσο απογοητευτικό και θλιβερό, που κανένας άνδρας ή γυναίκα δεν θα μπορούσε ποτέ να προσπαθήσει να το ποσοτικοποιήσει ή να το καταλάβει

Προχώρησα προς τα εμπρός προς αυτόν, αρπάζοντας, χτυπώντας, τραβώντας το πράγμα με κάθε ουγκιά της δύναμής μου, το χαλαρό δέρμα της που γλιστράει μέσα από τα χέρια μου. Τράβηξε και ανάγκασε το πρόσωπο της Μαίρης στο μαξιλάρι της με χαμόγελο, καθώς τα άλλα άκρα της λυγίστηκαν και τσακίστηκαν, σχισμένα στο νυχτικό της, τρέχοντας τα μακριά δάχτυλά της με το πείνα πάνω από το γυμνό σώμα της με την οδυνηρή χαϊδεύει. Οι κραυγές της Μαρίας μπερδεύτηκαν από το μαξιλάρι καθώς άρχισα να φοβούμαι ότι ασφυκτιζόταν. Φώναξα, φώναξα, υπερασπίστηκα με αυτό το πράγμα για να την αφήσω μόνη μου, να με πάρει, να κάνω ό, τι θέλησε, αλλά αυτό μόνο χρησίμευσε να ζωντανέψει τον σκλάβο σε ακόμη μεγαλύτερα βάθη της βλάβης. Την τραυμάτιζαν, κόβοντας την … την πανέμορφη Μαρία μου. Ξαφνικά σταμάτησε να την επιτίθεται, αλλά κρατούσε ακόμα ένα από τα εύθραυστα, συμπαγή και χοντρά χέρια της στο πίσω μέρος του κεφαλιού της Μαρίας, πιέζοντας το πρόσωπό της πιο μαλακά στο μαξιλάρι της. Είχα τα χέρια μου γύρω από το σάπιο λαιμό του, προσπαθώντας όσο καλύτερα μπορούσα να σφυρηλατήσω το θηρίο, αλλά οι προσπάθειές μου ήταν μάταιες. Το λεπτό σκελετό του διέψευσε την ανυποχώρητη δύναμή του. Παρακολούθησα με άρρωστη δυσπιστία, καθώς άρχισε να τρέχει τα πτωχά δάκτυλά της μέσα από τα μαλλιά της Mary, αργά και σχεδόν με αγάπη. Θα μπορούσα τώρα εδώ να στρέψω και να σπάσω τα κόκκαλα, να σηκώσω τον χόνδρο, να σπάσω τους τένοντες. Δόξα ότι δεν ήρθε από τη Μαρία! Ήμουν τώρα στην πλάτη του με το χέρι μου τυλιγμένο γύρω από το λαιμό του, και το πηγούνι μου τρίβοντας ενάντια στο λειαντικό δέρμα του ώμου του. Καθώς η σπονδυλική στήλη του έσκαψε απότομα στο στομάχι μου, στρίβει το κεφάλι του με εντελώς απάνθρωπο τρόπο. Ο λαιμός του κτύπησε και βύθισε κάτω από το στέλεχος με κάθε αρθριτικό κίνημα, σαν να παρεμποδίστηκε από χίλια χρόνια ντεσιμόρτ. Με κοιτούσε τώρα. Έχω ακούσει ότι συχνά λέγεται για μερικούς ανθρώπους ότι δεν μπορούν να δουν το δάσος για τα δέντρα, αλλά τώρα εκτιμώ αληθινά αυτό το συναίσθημα, τόσο κοντά ήταν το μαύρο, παγωμένο βλέμμα που δεν μπορούσα να πάρω στα γύρω χαρακτηριστικά του. Έχω αυξήσει τη λαβή μου, ορκίστηκα, φώναξα, θα έσχισα το λαιμό της αν μπορούσα να το κάνω, αλλά όλα ήταν μάταια καθώς συνέχιζε να τρέχει τα σκασμένα δάχτυλά της μέσα από τα μαλλιά της Mary χωρίς να με κοιτάζει. Δεν νομίζω ότι θα ανακάμψω ποτέ πραγματικά από τον ήχο που βγήκε από αυτό που υποτίθεται ότι ήταν η προσέγγισή του με ένα χαμόγελο. ένα αναπνεύσιμο συριγμό? ένα κοκκίνισμα? κάτι που ακουγόταν πολύ κοντά σε ένα απειλητικό, ξέφρενο γέλιο. Καθώς το πρόσωπό του άγγιξε το δικό μου, τα μάτια του κοιτούσαν βαθιά μέσα μου. Ούτε ο προβληματισμός μου επιστράφηκε. δύο γυαλιά σε ένα ιερό για το σκοτάδι, χωρίς φως, ευτυχία και αγάπη. Κοίταξε σαν να ήθελε να πει κάτι, σαν να προσπαθούσε να μου μεταφέρει μια απλή ιδέα. Κακία. Με ένα στρεβλωτικό, τραυματισμένο και βίαιο κίνημα, έσχισε μια ολόκληρη χούφτα μαλλιών από το κεφάλι της Μαρίας αφήνοντας πίσω του μια ανοιχτή πληγή. Τότε έφυγε. Η Μαίρη δεν φώναξε, απλώς μπερδευόταν. Έστρεψα την λυχνία του κρεβατιού, αλλά δεν μπορούσαν να την παρηγορήσουν λόγια προσοχής ή συμπάθειας. Έπεσε ανεξέλεγκτα.

Το κρεβάτι ήταν εμποτισμένο με το αίμα που είχε βγει από τις πολυάριθμες γρατζουνιές στην πλάτη της και τη μεγάλη κοπή όπου είχε κάποτε μια ολόκληρη τομή των μαλλιών της. Αγκάλιασα την, της είπα ότι όλα θα είναι καλά. τότε με κοίταξε. Κοιτάζοντας τα μάτια της γεμάτα δάκρυ, ήξερα τι σκέφτηκε αμέσως. Νόμιζε ότι την είχα επιτεθεί, ότι είχα κάνει αυτά τα τρομερά πράγματα σε αυτήν. Από όλες τις εμπειρίες που είχα, η εμφάνιση της προδοσίας, της αηδιασμού και της περιφρόνησης στο πρόσωπο της Μαρίας θα παραμείνει η πιο οδυνηρή. Εχει φύγει. Αφού σύνταξε τον εαυτό της, συγκέντρωσε κάποια πράγματα και άφησε. Προσπάθησα να εξηγήσω, προσπάθησα να της πω όλα όσα συνέβαιναν, αλλά δεν θα άκουγε. Ποιος θα πίστευε σε μια τόσο περίεργη ιστορία; Απλώς είπε ότι δεν θα καλέσει την αστυνομία, αλλά αν προσπαθούσα ποτέ να την έρθω σε επαφή μαζί της, θα έκανε ακριβώς αυτό. Σε αυτήν, ήμουν ο επιτιθέμενος, όχι το πράγμα. Καθώς έφυγε, γύρισε για να με κοιτάξει μια τελευταία φορά και έπειτα έσκασε σε δάκρυα. Γνωρίζω τώρα ότι την έχασα για πάντα. Η γυναίκα που αγαπώ περισσότερο από οτιδήποτε σε αυτή τη γη σκέφτεται ότι είμαι βίαια φρικτός άνθρωπος. Αν μόνο μπορούσε να καταλάβει ότι ό, τι έκανε αυτό, ότι δεν ήταν άνθρωπος και αν υπήρχε ποτέ, είχε από καιρό εγκαταλείψει αυτή τη φύση. Ήταν 5πμ όταν η Μαρία με εγκατέλειψε. είναι τώρα 9μμ. Καθίζω εδώ στο κρύο φως της ημέρας στο τραπέζι της κουζίνας μου, γράφοντας έτσι έτσι ώστε να υπάρχουν κάποια στοιχεία για το τι έχει συμβεί, έτσι ώστε οι άνθρωποι να ξέρουν, έτσι ώστε η Μαίρη να γνωρίζει, ότι ό, τι συμβαίνει, ότι ό, τι συμβαίνει από εδώ και πέρα, ότι ήταν αυτό το κακοποιό πλάσμα από την παιδική ηλικία μου, από εκείνο το σκυμμένο στενό δωμάτιο πριν όλα αυτά τα χρόνια που έβρεξαν πάνω μου αυτή τη δυστυχία. πάνω μας. Πρέπει τώρα να μην ασχοληθώ με το συναίσθημα. Θα μπορούσα εύκολα να καθίσω εδώ πένθιμο την απώλεια της σχέσης μου με τη Μαρία, ή θα μπορούσα να επιτρέψω στον εαυτό μου να ξεπεραστεί με φόβο? να μην κάνεις τίποτα. Αλλά αυτό απλά δεν θα κάνει. Μπορώ να ακούσω το γέλιο των παιδιών του γείτονά μου έξω. Σε διαφορετικά στάδια της ζωής μου, θυμάμαι ότι το ίδιο αίσθημα χαράς και ευτυχίας από κάτι τόσο απλό όσο το να παίζεις με φίλους ή να ανεβαίνεις σε ένα δέντρο ή να φιλάς τη γυναίκα που αγαπάς ή ακόμα και να παρασύρεις να κοιμάσαι πριν από τον ύπνο για να ονειρευτείς τι θα μπορούσε να είναι, στην ασφάλεια ενός ευτυχισμένου οικογενειακού σπιτιού. Μνήμες, μόνο αναμνήσεις … Φοβάμαι ότι δεν θα ξαναζήσω ποτέ αυτή την ευτυχία. Αυτό το πράγμα με έχει σπάσει. Αλλά είμαι αποφασισμένος. Ό, τι καιρό έχει ο αποτρόπαιος κακοποιός, ό, τι θέλει να κάνει μαζί μου, δεν θα επιτρέψω σε αυτό το πράγμα να βλάψει κάποιον άλλο ή να εισβάλει στη ζωή ενός άλλου παιδιού όπως έκανε το δικό μου όλα αυτά τα χρόνια. Πρέπει να σας αφήσω όλους τώρα, καθώς πρέπει να γίνουν πολλά πριν σκοτεινιάσει, πριν επιστρέψει. Τα σχέδιά μου γίνονται και με κάποια τύχη θα πετύχουν. Θα ήθελα να πω ότι θα μιλήσουμε ξανά, αλλά νομίζω ότι είναι απίθανο. Ελπίζω να καταλάβετε τι πρέπει να γίνει. Γιατί απόψε, θα το σκοτώσω.

Στεγνός ύπνος Τρέχω καθώς γράφω αυτό. Μου απελευθερώθηκε από την αστυνομία πριν από λιγότερο από δύο ώρες και είμαι υποχρεωμένος να καταγράψω τα γεγονότα της προηγούμενης ημέρας και νύχτας όσο πιο γρήγορα και με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Με κάποιους τρόπους θέλω να ξεχάσω, αλλά ξέρω ότι δεν μπορώ, ξέρω ότι δεν πρέπει. Για τη δική μου λογική πρέπει να αποκαλύψω αυτό που συνέβη, είναι πολύ σημαντικό. Πρέπει ποτέ να επιτρέψω στον εαυτό μου να επηρεαστεί από τη μηχανική, λογική φύση του κόσμου για άλλη μια φορά, αυτά τα λόγια πρέπει να χρησιμεύσουν για να μου θυμίσουν ότι αυτό που είναι αόρατο είναι τόσο μυστήριο και τρομακτικό. Όταν η Μαίρη έφυγε, ήξερα ότι την έχασα για πάντα, αλλά αντί να καταναλώνεται από κατάθλιψη και αδράνεια, αναζωπυρώθηκα από ένα σκοπό, από μια σκέψη, από μια ιδέα που ήξερα ότι έπρεπε να πραγματοποιήσω. Έπρεπε να καταστρέψω αυτό το πράγμα, γιατί δεν μπορούσα να αφήσω την πιθανότητα ότι κάποια μέρα θα έβλαψε τους αγαπημένους μου ή θα κακοποίησα την αθωότητα ενός άλλου παιδιού. Ήξερα επίσης ότι αντιμετώπισα το θάνατο, αλλά αισθάνθηκα ότι είχα χάσει ήδη όλα, ήταν ένα μικρό τίμημα που έπρεπε να πληρώσω. Λέγεται ότι η εκδίκηση είναι ένα πιάτο που σερβίρεται καλύτερα κρύο, αλλά αφού περίμενε όλη μου την ενήλικη ζωή να απαλλαγεί από αυτό το πράγμα, τη μνήμη του και τη σκιά που μου έριξε, συνάντησα την πρόταση να σκοτώσω αυτόν τον διανοούμενο, αυτό το διεφθαρμένο και διεστραμμένο δύναμη, με ένα χαμόγελο στο πρόσωπό μου. Εκείνη τη νύχτα θα ήταν νεκρό, έστω και αν έπρεπε να το σύρνω στην κόλαση μαζί μου. Κάνοντας τον εαυτό μου για τις επόμενες ώρες, έβαλα μια τσάντα και έγραψα μια επιστολή προς τη Μαρία και την οικογένειά μου, εξηγώντας τι είχε συμβεί και ότι δεν φταίει. Τηλεφώνησα στη μητέρα μου και στον πατέρα μου, στη συνέχεια στον αδελφό μου, για να ακούσω τις φωνές τους για τελευταία φορά, αλλά δεν το άφησα αυτό που νόμιζα ότι δεν θα μπορούσα ποτέ να τους μιλήσω ξανά. Η διαίσθησή της από τη μητέρα της την οδήγησε να ρωτήσει αν όλα ήταν καλά. Χαμογέλασα και της είπα ότι την αγάπησα πριν απλά είπε αντίο. Στις 7 το βράδυ έφτασα στο αυτοκίνητο. Ο ήλιος είχε ήδη βυθιστεί και ο δρόμος φάνηκε ήσυχα ήσυχα, σαν τη σκηνή μιας κηδείας χωρίς επίβλεψη. Κάθισα στο κάθισμα του οδηγού αφήνοντας την πόρτα στην άλλη πλευρά ανοιχτή, περιμένοντας τον πιο ανεπιθύμητο επιβάτη μου. Μέχρι τις 9 το μεσημέρι δεν είχε συμβεί, ο τόπος παρέμεινε έρημος και ο κρύος νυχτερινός αέρας που ρέει μέσα από την ανοιχτή πόρτα αρχίζει να δαγκώνει. Καθώς καθόμουν εκεί, η σκέψη συγκινήθηκε μέσα από το μυαλό μου. Επέστρεψα για τη φύση αυτού του πτωματικού παράσιτου. Μία ερώτηση ξεκίνησε από μια θάλασσα σκέψεων, πανύψηλες πάνω από όλα, ανεμπόδιστες και συνεχείς: «Μπορείς να σκοτώσεις κάτι που είναι ήδη νεκρό;» Δεν ήξερα αν αυτό ήταν ένα πράγμα του τάφου, ή κάποιο άγριο φάντασμα που θα μπορούσε να θεωρηθεί «ζωντανό» με κάποιο τρόπο, αλλά ακριβώς όπως επανεξέταζα το σχέδιό μου, εκεί ήταν. Ήταν ξεκάθαρο στην αρχή, αλλά υπήρξε μια μικρή, σχεδόν αδιαμφισβήτητη αλλαγή στην αναστολή του αυτοκινήτου. Αν υπήρχε οποιαδήποτε άλλη περίσταση, θα το έβαλα σε μια ροή αέρα που πιέζει και τράβηξε στο σασί, αλλά ήμουν πολύ εξοικειωμένος με αυτό το συναίσθημα από όλα αυτά τα χρόνια πριν, καθώς το κουκέτα θα μετατοπίζονταν ελαφρά με αυτό το πράγμα ανεβαίνοντας στο κρεβάτι του πυθμένα. Ξέρω την κάρτα του. Ο αέρας έγινε πυκνότερος σαν να μολύνθηκε από κάποιο κοντινό πτώμα.

Ήταν στο αυτοκίνητο μαζί μου, αόρατο ναι, αλλά παρ ‘όλα αυτά. Καθώς άκουσα την παραμικρή αναπνοή από το πίσω κάθισμα, σκύψα και κλείσει ήρεμα την πόρτα του συνοδηγού. Γύρισα το κλειδί στην ανάφλεξη και καθώς έβγαζα έξω από το δρόμο, θα μπορούσα να είχα ορκιστεί ότι άκουσα ένα ήσυχο αλλά ταυτόχρονα σαφώς κακόβουλο snigger, από κάτι που με κοροϊδεύει. Ξέρει τι είχα προγραμματίσει γι ‘αυτό; Ο προορισμός μας δεν ήταν πολύ μακριά, αλλά οι πεζοπόροι λόφοι μέσα από τους οποίους διείσδυσε ο δρόμος μας που έσπασε, σηκώθηκε και μειώθηκε με κανονικότητα. μια έντονη υπενθύμιση της δυσοίωνης απομόνωσης της νύχτας. Περιστασιακά στο δρόμο μπορούσα να ακούσω κάτι από πίσω, αλλά αρνήθηκα να το ψάξω στο σκοτάδι. Υπομονή; δεν θα ήταν πολύ καιρό πριν θα το έχω αντιμετωπίσει. Η ειρωνεία με χτύπησε, ανησυχούσα για να τρομάζω το ίδιο πράγμα που με τρομάζει και βασανίζει ως παιδί. Έπρεπε να είμαι ανθεκτική και οδήγησα τόσο προσεκτικά και ήρεμα μέσα στην ύπαιθρο, κατακλυσμένα από το σκοτάδι, ελπίζοντας ότι ο εξωφρενικός μου επιβάτης δεν θα με υποπτεύεται. Εφτασα. Οι τροχοί του αυτοκινήτου αγωνίστηκαν και γλίστρησαν στο κάτω μέρος του δρόμου καθώς έτρεξα από το στενό χωριό. Το τοπίο είχε ανοίξει και καθώς κοίταξα τα σπασμένα και σάπια δέντρα γύρω μου, ένιωσα ότι ήταν κατάλληλο να έρθεις σε αυτό το ζοφερό μέρος στη κρύα νύχτα για να καταστρέψεις αυτά τα πιο ζοφερά πράγματα. Η γη ξαφνικά έφτασε σε απότομο τέλος. ένα βράχο χαραγμένο από ένα παλιό λατομείο, κοιτάζοντας βαθιά στα μαύρα νερά της λίμνης κάτω. Η άκρη του βράχου ήταν σχετικά επίπεδη και είχε στην πραγματικότητα μια φορά που στεγάστηκε ένα δρόμο που είχε υποχωρήσει στη λίμνη δεκαετίες νωρίτερα. Τα τοπικά παιδιά θα έδιναν ιστορίες για τα εκδικητικά φαντάσματα εκείνων που σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια της καθίζησης, αλλά ήταν μόνο ιστορίες. Ή ίσως δεν ήταν. Στο παρελθόν θα αγνοούσα τέτοιες ιστορίες, αλλά ποιος θα πίστευε στη δική μου αν τους είπα τώρα; Έκλεισα τον κινητήρα και σταθμεύτηκε αρκετά μέτρα μακριά από την άκρη του βράχου, απενεργοποιώντας τα φώτα και συνθέτοντας τον εαυτό μου για το τι θα έρθει. Κάθισα σε αυτό το αυτοκίνητο για ό, τι φάνηκε μια ζωή, η μόνη εταιρεία που μου έδωσε η περιστασιακή βουτιά του νερού στο βράχο κάτω. Περίμενα. Αυτό το πράγμα ήταν έξυπνο, δεν υπήρχε καμία αμφιβολία. Είχε παίξει μαζί μου, απολαμβάνοντας τον πόνο και το μαρτύριο που είχε προκαλέσει, καθώς μόνο κάτι από μια ψυχρά παγωμένη διάνοια μπορούσε. Γι ‘αυτό ήξερα ότι θα με υποπτεύομαι και ίσως ακόμη και να φύγω αν έβαλα το αυτοκίνητο πολύ κοντά στην άκρη του γκρεμού. Έπρεπε να περιμένω να επιτεθεί, να αφεθεί να τροφοδοτηθεί, να αφεθεί να αποδράσει και να χαράξει πάνω μου, ίσως τότε δεν θα το προσέξει καθώς έπεσα αργά το αυτοκίνητο σε αυτό το σκοτεινό, παγωμένο νερό κάτω. Πάω να πνιγώ τον κωμικό. Είχα εκτιμήσει τις πιθανές συνέπειες στο μυαλό μου και σκέφτηκα ότι θα υπάρξει μια στιγμή, μια ξεχωριστή στιγμή όπου θα έχω μια λεπτή ευκαιρία να ξεφύγω από το αυτοκίνητο λίγο πριν φτάσει στην άκρη. Η Μαρία και εγώ ήμασταν εκεί περιστασιακά, ένα μέρος για να είμαστε μαζί μακριά από όλα τα άλλα και δεν φαινόταν σχεδόν τόσο έντονη κατά τη διάρκεια μιας καλοκαιρινής ημέρας. Ως εκ τούτου, το έχω στο μυαλό και το ήξερα καλά. Η πτώση ήταν τουλάχιστον 30 πόδια στα βάθη κάτω και δεν ήθελα να είμαι σε αυτό το αυτοκίνητο καθώς έπεσε στο νερό, ούτε να παγιδευτεί μέσα με αυτό το βδέλυγμα. Περίμενα. Τότε το άκουσα. Αργά στην αρχή, και έπειτα αυξάνοντας τον ρυθμό και τον όγκο, μια ανατριχιαστική, ανατριχιαστική αναπνοή από πίσω. Ξαφνικά, ακουγόταν πιο σκληρή

Από πριν. Κάθε ανάσα ένας αγώνας, γεμάτος με ρευστό, σάπιο και φθορές. Ένα ρίγος έτρεξε στη σπονδυλική μου στήλη. Μία κακή μυρωδιά άρχισε να γεμίζει τον αέρα. Η ανάσα έφτασε πιο κοντά από πίσω. Η καρδιά μου άρχισε να αγωνίζεται, ξυλοκοπώντας σκληρά και γρήγορα καθώς κοιτούσα ψηλά και έβλεπα το παρμπρίζ να αρχίζει να παγώνει από μέσα. Θα μπορούσα να δω την αναπνοή μου, πράγμα φυσικό πράγμα, αλλά αυτό που ήταν αφύσικο ήταν η αναπνοή που εμφανώς κινήθηκε στο πρόσωπό μου από την πλευρά. Γύρισα αργά, ήθελα να κλάψω, ήθελα να φύγω, να τρέχω στη νύχτα, αλλά έπρεπε να μείνω, δεν μπορούσα να το αφήσω να δραπετεύσει. Κάθισε στο κάθισμα του συνοδηγού. Το κοίταξα, και σε μένα. Κούνησε πάνω από το σκοτάδι, με τρύπημα, χιασμένα, χέρια πιασμένα, σαν να παλεύουν ντουμαμόρτ, σιγά-σιγά κινήθηκε προς μένα. Ένα οσφρητικό πόδι σκασίνονταν και μουρμούριζε καθώς γλίστρησε πάνω από την αγκαλιά μου και επάνω στην άλλη πλευρά. Θεέ μου, καθόταν πάνω μου! Τράβηξε τον εαυτό μου κοντά μου και μέσα από ένα θραύσμα φωτός που παρέδωσε το φεγγάρι, είδα το πρόσωπό του. Το δέρμα κρεμάστηκε από τα ακανόνιστα χαρακτηριστικά του. Γυαλιστά μάτια κοιτάζονταν βαθιά μέσα μου, καθώς το χαμόγελο του εξαπλώθηκε στο πρόσωπό του, αφύσικα φαρδιά ως αποτέλεσμα της μισής σάπιας σάρκας, εκθέτοντας τους σάπιους μύες, τα σπασμένα δόντια και τους κρανιές από το χαλαρό χαμόγελο κάτω. Τραβώντας το πιο κοντά, άνοιξε το στόμα του, αποκαλύπτοντας μια υγρή και καταστροφική γλώσσα, που μπορούσε να δει κανείς μέσα από το τμήμα της χαμένης σιαγόνας του. Ο συριγμός, που αναπνέει έντονα, μια κακή δυσωδία που μου έβαλε τα μάτια και γεμίζει το στόμα μου έκαναν μια απάντηση, όπως έκανα άσχημα, το σώμα μου προσπαθώντας να αποβάλει τους δηλητηριώδεις καπνούς της, και όπως το έκανα, σταμάτησε για μια στιγμή και στη συνέχεια κατέρρευσε . ευτυχισμένο, περιεχόμενο. Κοιτάζοντας στα παγωμένα μάτια του, έδωσε ακόμα την αίσθηση ενός ταλαιπωρημένου και όλο και πιο αδύναμου γέρου. Ήταν ακόμα απίστευτα ισχυρή, αλλά φαινόταν σαν να είχε χάσει κάποια δύναμη. Ίσως αφήνοντας εκείνο το επίμηκες δωμάτιο να το είχε επηρεάσει κάπως; Τα μακρά προεξέχοντα δάχτυλα του χάιδεψαν το πρόσωπό μου και στη συνέχεια, ως πρόθεση πρόθεσης, έσφιξε ένα από αυτά βαθιά στον ώμο μου. Φώναξα καθώς σκύβει και στρέφεται μέσα μου, ο σάπια φιδάκι κινούμενος το δάκτυλό του για να προκαλέσει τη μέγιστη δυνατή ζημιά και πόνο που μπορούσε. Καθώς το έκανε αυτό το άλλο χέρι γλίστρησε κάτω από το σώμα μου. Με άγγιξε. Ήταν χρόνος. Με το ελεύθερο μπράτσο μου ενεργοποίησα την ανάφλεξη και μολονότι ο ώμος μου ήταν ακόμη καρφωμένος στο κάθισμα κατάφερα να πολεμήσω τον πόνο, έβαλα το αυτοκίνητο σε ταχύτητα και κατέβηκε όσο πιο γρήγορα μπορώ. Το πλάσμα άρπαξε και φώναξε, προσπάθησε να ανέβει πάνω μου στο πίσω κάθισμα, αλλά κράτησα με όλη μου τη δύναμη, τις σκέψεις για το τι έπραξε στην Μαίρη για να φουσκώσει την οργή μου. Αγωνίσαμε προς την άκρη του βράχου και κοίταξα φρεναρά την πόρτα του οδηγού. Καθώς πλησιάσαμε το παγωμένο βύθισμά μας, φώναξα με οργή στο φουσκωμένο, ταραγμένο πρόσωπο και μου έσπρωξε. Μετέτρεψε στο πίσω κάθισμα για αγαπημένη ζωή καθώς ταξίδευα για μένα ξεκλειδώνοντας την πόρτα του αυτοκινήτου. Ήταν πολύ αργά, το αυτοκίνητο κατείχε πάνω από το πρόσωπο του βράχου και πριν το ήξερα, χτυπήσαμε το σκοτεινό νερό, χωρίζοντας την μαύρη γυάλινη επιφάνεια με τεράστια δύναμη. Θα έπρεπε να είχα πεθάνει στη συνέχεια, αλλά ένας αερόσακος πήρε το κύριο βάρος από την πρόσκρουσή μου, παρόλο που κατάφερα να ξύνω το κεφάλι μου πέρα από το πλαίσιο της πόρτας.