Κάτι ο κακός αυτός ο τρόπος έρχεται Χθες το βράδυ ήταν το πιο 

γεμάτο καρδιά και τρομακτικό της ζωής μου, τόσο πολύ που δεν μπορώ να φέρω τον εαυτό μου να το σκεφτώ. Μέχρι τώρα θα έχω υποβάλει όσα συνέβησαν κατά την επίσκεψή μου σε εκείνο το καταραμένο μέρος που κάποτε κάλεσα στο σπίτι. μια επίσκεψη 

που κήρυξε την επιστροφή των παιδικών μου φόβων. Ανεξάρτητα από το τι φαύλο πράγμα μου έφερε τότε, τίποτα δεν θα μπορούσε να με προετοιμαστεί για χθες το βράδυ. Αφού ξυπνήσαμε μέχρι το ψυχρό βλέμμα του στρατιώτη του παιχνιδιού, δαγκώνοντας στο μισό, βρήκα ότι το παράθυρο στην κρεβατοκάμαρά μου ήταν ελαφρώς ανορθωμένο. Με πιο προσεκτικό έλεγχο, φαινόταν τελείως ότι το παράθυρο ήταν ανοιχτό από το εξωτερικό. Οι μανδάλες κάμπτηκαν πίσω, έξω από τη θέση τους, σαν να υποβάλλονταν σε μια απεριόριστη, αδέσμευτη ωμή δύναμη. Από την εξωτερική εμφάνιση, μπορούσα να δούμε τρεις οδοντώσεις, όπου ο ανεπιθύμητος οικιακός μηχανισμός χρησιμοποίησε κάποιο εργαλείο για να βγάλει το παράθυρο απροσδόκητα από το μάνδαλο. Αυτό που ήταν περίεργο σε αυτά τα σημάδια ήταν ότι φαινόταν να κόβουν το εξωτερικό του πλαισίου του παραθύρου σαν ένα παλιό ανώμαλο ξυράφι, σε αντίθεση με ένα λοστό ή άλλο εργαλείο που θα είχε απλώς αφήσει ένα βαθούλωμα όπου είχε χρησιμοποιηθεί ως σφήνα, άνοιγμα παραθύρου. Τίποτα δεν είχε κλαπεί και προσπάθησα να εξορθολογήσω τα σημάδια στο παράθυρο ως ανθρώπινους και όχι «νυχτοειδή» όπως φαίνονταν. Ο στρατιώτης παιχνιδιού, επέστρεψε σε μένα τόσο βίαια, δεν μπορούσα να το εξηγήσω. Η καρδιά μου βυθίστηκε στη σκέψη της. Ήξερα ότι ήταν ένα μήνυμα, αλλά μου φαινόταν να είμαι περισσότερο από ένα στριμμένο αστείο, ανακοινώνοντας την άφιξη του αρπακτικού μου παιδικής ηλικίας, παρά κάτι που πρέπει να προβληματιστεί ή να ερμηνευτεί. Πέρασα το πρωί ελέγχοντας κάθε δωμάτιο του σπιτιού μου και τα περιεχόμενά του. τίποτα δεν έλειπε. Θα μπορούσα μόνο να ελπίζω ότι ό, τι αυτός ο σκλάβος ήταν στο πίσω κάθισμα του αυτοκινήτου μου την προηγούμενη νύχτα, ότι ήθελε μόνο να με φοβίσει για τελευταία φορά και στη συνέχεια να είναι στο δρόμο της. Ίσως η εμβέλειά της να αποδυναμωθεί τόσο πολύ από την παιδική κρεβατοκάμαρά μου. Είναι πάρα πολύ εύκολο για κάθε λογικό άνθρωπο να πείσει τον εαυτό του ότι ένα τραυματικό συμβάν είναι κάτι πιο ευχάριστο, αλλά σε αυτή την περίπτωση δεν θα μπορούσα. αυτό το σπασμένο παιχνίδι δεν ήταν απλώς ένα αστείο, αλλά μια υπόσχεση. Μια υπόσχεση ότι θα επέστρεφε, γιατί δεν ήθελα να μάθω. Οι σκέψεις μου φυσικά έσκαψαν προς τα μέσα και πίσω σε εκείνες τις τρομακτικές νύχτες που είχα ως παιδί. Τώρα ήμουν ξανά εισάγεται στην αντίληψη του ύπνου, της λαχτάρας της ημέρας και του άγχους της νύχτας. Όπως ένας παλιός και αδυσώπητος εχθρός, ο φόβος μου μεγάλωσε όλη την ημέρα, τσιμπορίζοντας μέσα μου οδηγώντας σε περίεργες και δυσοίωνες σκέψεις για τις συνέπειες της άσκοπης έφερε το πράγμα στο σπίτι. Μην με παρεξηγήστε, ο φόβος μου δεν ήταν απλώς για τη δική μου ασφάλεια. Σαν παιδί, πίστευα ότι ο νυχτερινός μου επισκέπτης ήταν γεμάτος και καταναλώθηκε με το να με θέλει, αλλά δεν ένιωθα ότι οι αγαπημένοι μου ήταν σε κάθε κίνδυνο. Αυτό όμως άλλαξε. Ανησυχούσα. Αυτή τη φορά δεν αισθάνομαι τίποτα άλλο παρά φόβο για τους αγαπημένους μου, επειδή βλέπετε, δεν μένω μόνος μου.

Η φίλη μου και εγώ είμαστε μαζί σε δύο χρόνια πριν. Έχω προκαλέσει αρκετές ζημιές τώρα, ότι δεν θέλω να μιλήσω το όνομά της και απλά θα την αναφέρω ως «Μαρία». Η Μαρία και εγώ είχαμε μια ευτυχισμένη ύπαρξη και στην πραγματικότητα ήμασταν πολύ ερωτευμένοι. Αυτό το προσεχές χριστουγεννιάτικο πρωινό θα την πρότεινα, αλλά αυτή η ωραία στιγμή μου έχει απομακρυνθεί από την ταλαιπωρημένη αυτή βδέλυκα. Ήξερα ότι η Μαρία θα ήταν στο σπίτι εκείνο το βράδυ. Εργάζεται σε εκδηλώσεις και προβολή και ως εκ τούτου είναι συχνά μακριά από το σπίτι για μέρες κάθε φορά, ταξιδεύοντας σε όλη τη χώρα συντονίζοντας διάφορα συνέδρια και εκθέσεις. Δεν διαμαρτύρομαι γι ‘αυτό, καθώς και εγώ και οι δύο γνωρίζουμε ότι είμαι μοναχικός χαρακτήρας και ότι οι περίεργες λίγες μέρες της μοναξιάς κανονικά με κάνουν καλό, επιτρέποντάς μου να βουτήξω ακανόνιστα στη γραφή μου, απορροφώντας κάθε λέξη, χωρίς διαταραχές. Παρόλα αυτά, πάντα μου λείπει και με τα γεγονότα της περασμένης εβδομάδας, ξαναζωντανεύοντας αυτές τις βασανιστικές νύχτες και στη συνέχεια επιτρέποντάς τους να επιστρέψουν, είχα χάσει πολύ πιο έντονα απ ‘ό, τι προηγουμένως. Έφτασε περίπου στις 6μμ και την χαιρέτησα με ένα χαμόγελο, μια ζεστή αγκαλιά και ένα παθιασμένο φιλί. Προσπάθησα να κρύψω την διαταραγμένη κατάστασή μου από αυτήν, αλλά η Μαρία με γνωρίζει καλύτερα από οποιονδήποτε συναντήθηκα και αμέσως έλεγα: “Τι συμβαίνει;” Τρέφτηκα και ξεγέλαλα μέσα από τα λόγια μου όπως της εξήγησα ότι έγραψα μια ιστορία για την παιδική μου ηλικία και ότι η εξερεύνηση αυτών των σκοτεινών και στριμμένων αναμνήσεων μου είχε αφήσει να διαταραχθεί. Η Μαρία έχει απίστευτη φροντίδα και βάζει αμέσως τη βαλίτσα και τις τσάντες της στο πάτωμα, με καθόριζε στον καναπέ μας και με τον μαλακό και απαλό τρόπο της με ζήτησε να μιλήσω για όλη τη δοκιμασία. Αλλά δεν μπορούσα! Δεν θα μπορούσα να αναφέρω αυτό το πράγμα, αυτόν τον κακοποιό που βρήκε τώρα το δρόμο του στο σπίτι μας. έναν αόρατο και στριμμένο εισβολέα που είχε οδηγήσει εκεί από την ανόητη περιέργεια μου! Εκείνη τη στιγμή ένιωσα ότι θα με ένοιαζε τρελός, αλλά τώρα θα ήθελα να της είχα πει την αλήθεια! Εάν υπάρχει ένα πράγμα περισσότερο καταστροφικό για μια σχέση από ένα ψέμα, είναι μια μισή αλήθεια. Όχι επειδή είναι δόλια, αλλά επειδή είναι μια διαφθορά της αλήθειας. διεστραμμένο και κακοποιημένο για να ταιριάζει στις ανάγκες του καταστήματος. Της είπα την μισή αλήθεια μου. Της είπα για την ιστορία μου, για το πράγμα στο στενό δωμάτιο και για τον παρατηρητή στο τέλος του κρεβατιού μου, αλλά εκεί τελείωσε η αλήθεια και άρχισε ένα ψέμα. Εσκεμμένα και με εξαπάτηση ανέφερα ότι ήταν φυσικά απλώς η φαντασία μου ως παιδί και παραμελήθηκα να μιλήσω για τις εμπειρίες μου από την επιστροφή στη σκηνή εκείνων των καταστρεπτικών εγκλημάτων. Γνωρίζοντας ότι θα έβλεπε το χαλασμένο μάνδαλο παραθύρου και τα νύχια, γύρισα τον ιστό μου, όπως είπα ένα μεγάλο ιστορικό για να ξυπνήσω σε έναν διαρρήκτη προσπαθώντας να σπάσει στο σπίτι μας, χρειαζόμαστε να τα κυνηγήσουμε. Ήμουν αρκετά ο ήρωας. Της είπα ψέματα και μου έδειξε μεγάλη συμπάθεια και καλοσύνη για την εξαπάτηση μου.

Μου άρεσε η αλήθεια τότε και ντρέπομαι τώρα για το ψέμα μου. Αν ήμουν ειλικρινής, τότε ίσως θα μπορούσαμε να αντιμετωπίσουμε την απειλή μαζί, αλλά αυτό το πράγμα εκμεταλλεύτηκε την ατιμωρησία μου και έβαλε μια σφήνα μεταξύ μας. Τα γεγονότα της χθεσινής νύχτας έβλαψαν το πιο σημαντικό πράγμα στον κόσμο για μένα. Η νυχτερινή ώρα έφτασε σε όλη της τη θλίψη και ήταν ανεπιθύμητη. Βάζω στο σκοτάδι, περιμένοντας. Η Μαρία ήταν ήρεμη κοιμισμένη δίπλα μου, κάθε ανάσα μια χαλαρωτική υπενθύμιση της συντροφιάς, αλλά παρά την αυξανόμενη αποστροφή μου στη μοναξιά, δεν θα έμενα ύπνο εκείνο το βράδυ. Ήξερα από την εμπειρία ότι όταν ο απρόσκλητος φιλοξενούμενος μου θα έδειχνε τον εαυτό του, θα το έκανε με λεπτότητα, αυξάνοντας την πρόσφυση του σε μένα με κάθε επίσκεψη σαν να απαιτούσε χρόνο για να ενισχύσει τη δύναμή του. μια βδέλλα που τροφοδοτεί τον φόβο μου για βοήθεια. Τα νεύρα μου με κράτησαν στην άκρη, που αγωνίστηκαν με αξιοθαύμαστο τρόπο την επερχόμενη επίθεση. Στο τέλος, όμως, η βιολογία κέρδισε και καθώς το ρολόι της νυχτερινής μου ωρολογιακής λωρίδας έφτασε στις 4 π.μ., ο ύπνος με πήρε. η χαλαρωτική κουβέρτα της νυχτερινής λήθης, το άγχος ξεπλύθηκε, ανησυχούν μια μακρινή μνήμη, βυθίζοντας βαθύτερα στο μαλακό στρώμα κάτω και τελικά σε μια μακρά προσπάθεια για ξεκούραση. Ο ύπνος, ανεξάρτητα από το πόσο βαθιά, σπάνια καλύπτει όλα. Γιατί, όπως έκανα πάνω από το χείλος ενός ονείρου, κάτι άρχισε να με ενοχλεί. Κάτι διεισδυτικό, ακόμα απομακρυσμένο. Αργά άνοιξα τα μάτια μου και τους επέτρεψα να προσαρμοστούν στο σκοτάδι. Η Μαρία έμεινε σωστά κοιμισμένη και εγώ ηρεμήθηκα ακούγοντας την αναπνοή της τη νύχτα. Η εισπνοή ακολουθήθηκε από την εκπνοή, πάλι, και πάλι, ρυθμικά, υπνωτικά, άρχισα να παρασύρουν προς τον ύπνο για άλλη μια φορά. Αλλά όχι. Εκεί ήταν, κάτι άλλο, ξεχωριστό, αλλά και αδιευκρίνιστο. Ήταν απομακρυσμένη, εκτός δρόμου, σχεδόν σκοτεινή ή πνιγμένη σαν να έρχεται από … πίσω από κάτι. Τέντωσα τα αυτιά μου σε μια προσπάθεια να τα ορίσω, αλλά ήταν πολύ ήσυχο. Έμεινα στο κρεβάτι για μερικά ακόμα λεπτά, αλλά με κάθε δευτερόλεπτο σχεδόν ακούγεται σχεδόν ακοή ο ήχος μου, σαν σπασμένο γυαλί σε ένα νεύρο. Ο ύπνος εγκαταλείφθηκε τώρα και με μεγάλη απογοήτευση αποφάσισα να διερευνήσω με απροθυμία την πηγή του θορύβου. Κάθισα στο κρεβάτι και άκουγα επιμελώς. Δεν έμοιαζε με κανένα άλλο ήχο που είχα ακούσει ποτέ. Ήσυχο, χαμηλό, αλλά καθώς το μυαλό μου προσαρμόστηκε στο θόρυβο, άρχισα αργά να βγάζω τη φύση μαζί. Ήταν σίγουρα σκοτεινές από κάτι, αλλά το πιο κοντινό πράγμα που θα μπορούσα να το συσχετίσω ήταν … ήταν ένα επαναλαμβανόμενο μούδιασμα. Άκουσα κάτι παρόμοιο πριν όταν ήμουν παιδί που επισκέφθηκα τη γιαγιά μου σε γηροκομείο. Ένας τόπος που μου άφησε μια εντύπωση, βλέποντας τους περιπλανώμενους κατοίκους μπερδεμένους και ένα θραυσμένο μυαλό, περιπλανώμενοι γύρω από τους λόγους όπως οι χαμένοι τρόφιμοι που μουρμουρίζονταν επανειλημμένα για τον εαυτό τους των ημερών που πέρασαν, επαναλαμβάνοντας ανόητες φράσεις και λέξεις. Αυτό μου υπενθύμισε. ένα συνεχές ρεύμα αναλλοίωτων λέξεων, που ομιλείται από κάποιον σε ρίψεις σύγχυσης. Γύρισα να ελέγξω τη Μαρία, βλέποντας το στήθος της να ανέβει και να πέσει με κάθε αναπνοή. Διαβεβαίωσε ότι ήταν ανενόχλητος, έφυγα από το κρεβάτι. Καθώς σηκώθηκα, αναγνώρισα αμέσως ότι το μούδιασμα ήταν πιο έντονο. Ενώ ήταν σκοτεινό, είχα αφήσει ένα φως στην αίθουσα όπως πάντα που κρέμονται κάτω από την πόρτα και μου επέτρεψε να δω το δωμάτιο με ένα σκοτεινό, αλλά ορατό τρόπο.

Κοίταξα γύρω για να δω αν κάτι ήταν εκτός τόπου, αλλά το δωμάτιο εμφανίστηκε όπως αναμενόταν. Το μυαλό μου ξαναγύριζε εκείνη τη νύχτα ως παιδί στη δεύτερη αίθουσα, όταν θόρυβοι μπορούσαν να ακουστούν από κάποια αόρατη, αλλά πάντα παρούσα απειλή. Πήγα ένα βήμα προς τα εμπρός και όπως έκανα έτσι, ο θόρυβος αυξήθηκε και πάλι σε όγκο. Ενώ έλειπε ακόμα να αποκρυπτογραφήσω τα λόγια, μπορούσα να ακούσω τον χαρακτήρα της φωνής. Ήταν παλιό, γδαρμένο από την ηλικία, με μια σκληρή, κοφτερή υποτονία σε αυτό. Οι λέξεις επαναλαμβανόταν με έναν ξέφρενο ρυθμό και φαινόταν ανήσυχος, αλλά μπερδεμένος από κάποιο άγνωστο εμπόδιο. Φοβόμουν, αλλά επέστησα δύναμη από τη Mary που βρισκόμουν στην αίθουσα και με μια βαθιά αναπνοή γεμάτη με τρόμο, πήρα ένα άλλο αργό και σιωπηλό βήμα προς τα εμπρός, τα γυμνά πόδια μου μαξιλάρισαν από το κρύο πάτωμα κάτω. Και πάλι, η φωνή έγινε πιο δυναμική. Δεν ήμουν σίγουρος αν το φαντάστηκα, αλλά θα μπορούσα να ορκιστώ ότι είχε γίνει πιο ταραγμένη καθώς έφτασα πιο κοντά. Το επόμενο βήμα που πήρα, με τίναξε στον πυρήνα μου, γιατί όσο το μουντό, η φθαρμένη φωνή έγινε όλο και πιο έντονη. ανάμεσα στον σπασμένο, χαραγμένο ήχο του, άκουσα μια λέξη. Μια λέξη που πυροβόλησε μια παγωμένη αναταραχή μέσα από τα οστά μου. Μια λέξη που πρέπει να φοβηθούμε. Μίλησε το όνομά μου. Αγαπητέ ο Θεός ήξερε το όνομά μου! Για μένα ήταν σαν να ήξερα ποιος ήμουν κατά κάποιο τρόπο προικισμένος αυτό το πράγμα με μια απεριόριστη έκταση. Ότι δεν μπορώ ποτέ να το ξεφορτωθώ. Αυτό θα μπορούσε να με σκοτώσει ανά πάσα στιγμή. Κάτι ξαφνικά χτύπησε το μάτι μου, ένα κίνημα που συνοδεύεται από ένα χνουδωτό ύφασμα. Ήξερα τώρα πού προέκυψε αυτή η ρυθμική, αναστατωμένη φωνή. Ήξερα τώρα γιατί ήταν μπερδεμένος και δύσκολο να αποκρυπτογραφήσει. Θα μπορούσα να το δω τώρα, λίγα μόλις μέτρα μπροστά μου. Ορθοστασία. Στέκεται πίσω από τις κλειστές κουρτίνες. Το φεγγάρι ήταν στην υπεροχή του έξω, και ενώ η λάμψη του δεν μπορούσε να διεισδύσει εξ ολοκλήρου στο παχύ ύφασμα, θα μπορούσε ελάχιστα και ελαφρώς να περιγράψει το πράγμα που παρακολουθούσε ανάμεσα στο παράθυρό μου και τις κουρτίνες. Δεν μπορώ τώρα να μεταφέρω την παράξενη κατάσταση που με πέρασε. Το άγχος και ο τρόμος μου είχαν αυξηθεί, αλλά με ασυνήθιστο εξαναγκασμό, μια άκαιρη αίσθηση του σκοπού με πήρε. Έπρεπε να δω τι ήταν. Πήρα ένα άλλο προσωρινό βήμα προς τις κουρτίνες. Ταλαντεύονταν ελαφρώς σαν να τράπηκαν από ένα αεράκι, αλλά δεν μπορούσα να πω αν το κίνημα είχε προκληθεί από τον εαυτό μου ή το χέρι αυτού του αντικειμένου κρύβονταν πίσω από ένα περίβλημα από ύφασμα. Ήμουν τώρα αρκετά κοντά για να ακούσω την έντονη αναπνοή του, τη μετατόπιση του υγρού στο πίσω μέρος του λαιμού του, ορατό με κάθε εισπνοή. Αυτό ήταν. Ήμουν αντιμέτωπος με αυτό το τερατώδες από το παρελθόν μου, αυτόν τον κακοποιό των παιδιών, αυτόν τον δειλό. Ανυψώνοντας αργά το δεξί μου χέρι, άγγιξα κατά λάθος το ύφασμα της κουρτίνας, προκαλώντας μια λεπτή κυμάτωση που τα χώριζε στιγμιαία. Έφευγα, διότι μέσω αυτής της προσωρινής σχισμής, μόνο για μια στιγμή το είδα.